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  Biografia y vida de Sinclair Lewis

Lugar de nacimiento y/o fecha de nacimiento: Sauk Center, 1885 - Roma, 1951

Novelista y dramaturgo estadounidense cuya obra expresó la falta de espiritualidad del hombre medio norteamericano; autor de la célebre novela Babbitt, fue en 1930 el primer premio Nobel estadounidense

Estudió en la Universidad de Yale y trabajó como reportero y editor literario durante algunos años, en los que fue discípulo de U. Sinclair. Realizó también colaboraciones humorísticas en diversas revistas y trabajó como secretario de redacción del Transantlantic Tales, hasta que marchó a Panamá para incorporarse a las obras del Canal. Su primera novela célebre fue la satírica Calle Mayor, que dividió las opiniones de la crítica. Por un lado le recriminaban el presentar una visión inexacta y poco justa de la vida norteamericana, mientras que otros argumentaban que la novela era implacable pero acertada con los vicios y falsedades propios de la democracia.

La salida de Babbitt, en 1922, concitó también mucha polémica, por los matices encerrados en la aparentemente simple historia de un típico hombre de negocios norteamericano, que encarna el sentido común, pese a ser a la vez tan contradictorio que cree en cosas que nunca lleva a cabo. La palabra Babbitt se integró rápidamente al vocabulario de la nación, para significar el prototipo del hombre medio norteamericano, con todas sus connotaciones peyorativas.

Luego publicó otras dos novelas: Trampa humana (1926) y Elmer Gantry (1927), esta última una aguda sátira donde retrata la figura de un apócrifo pastor infiltrado en la iglesia protestante. La obra provocó gran escándalo entre los ministros de la iglesia y entre no pocos de sus fieles. En 1928 dio a conocer El hombre que conoció a Coolidge, que arremetía contra la práctica de la política en Estados Unidos. Dodsworth (1929), por su parte, es un análisis de la mujer de clase media norteamericana, y Obra de Arte (1934), describe y juzga las costumbres de la industria de hostelería en Estados Unidos.

En 1936 apareció Eso no puede pasar aquí, donde describe las consecuencias que traería una dictadura fascista en Estados Unidos, y como dramaturgo colaboró en adaptaciones para la escena de algunas de sus novelas. Finalmente, su agudeza comenzó a declinar y se dedicó a trazar retratos más pasivos de la vida burguesa.

Con el tiempo, la crítica respecto a su obra permaneció dividida. Unos le reprochan su estilo naturalista y un realismo que linda con lo periodístico, atribuyéndole poca capacidad artística y creativa. Otros críticos, sin embargo, creen que aunque no sea precisamente un estilista, creó valores perdurables con su capacidad satírica y su mirada descriptiva y combatiente sobre la sociedad norteamericana, que ha generado escuela por su enfoque moral de la realidad. Rechazó el premio Pulitzer, que se concedió a su novela Arrowsmith (1925), por considerarlo un galardón conservador

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(Castries, 1915 - Bridgetown, 1991) Economista británico, considerado como uno de los fundadores de la Economía del desarrollo y del crecimiento económico. En el año 1979 fue galardonado con el Premio Nobel de Economía, compartido con Theodore W. Schultz, por sus estudios sobre el paso del subdesarrollo económico al pleno desarrollo, así como por el establecimiento de modelos de crecimiento en los que incluyó factores culturales y antropológicos

Graduado en Economía por la prestigiosa London School of Economics en el año 1936, al año siguiente comenzó una dilatada carrera docente que desarrolló en el mismo centro y en las universidades de Manchester y Columbia hasta 1963, fecha en la que ingresó en el cuerpo docente e investigador de la Universidad de Princeton (Estados Unidos de América).

A partir de entonces, compaginó dicha actividad con la de asesor económico de las Naciones Unidas en temas relacionados con la economía y la problemática del desarrollo en los países denominados del Tercer Mundo. De 1970 a 1973, Lewis estuvo al frente del Caribbean Development Bank. Una década antes, en el año 1963, fue condecorado con la distinción de Caballero del Imperio Británico por la reina Isabel II

En toda la larga producción científica y divulgativa de Lewis aflora la preocupación por recordar que el desarrollo económico debe presentar una función social determinante; por este motivo introdujo en sus trabajos e investigaciones elementos provenientes de la Psicología social y de la Sociología. La concepción del progreso técnico vinculado con la expansión educativa y una formación profesional amplia y adecuada son también rasgos de su visión económica de la sociedad.

En el campo de los problemas de crecimiento económico, Lewis defiende la necesidad de una expansión armónica y global de todos los sectores económicos del país, sin obviar la singularidad de cada uno de ellos. Por otra parte, Lewis postula también un incremento de las inversiones en la agricultura, la mayoría de las veces pospuesto en favor de la industria, dinámica que según el propio Lewis, ha generado graves desequilibrios, especialmente en aquellos países con una economía de subsistencia

Lewis, a la hora de establecer los modelos teóricos explicativos de la función del sector agrícola en los países del Tercer Mundo, procedió primeramente a dilucidar las posibles causas del crecimiento o estancamiento económico; después analizó la influencia del desarrollo en las diferentes variables económicas para acabar diseñando un conjunto de reformas y medidas capaces de estimular el crecimiento de la economía.

En su obra Theory of the Development Economy o Teoría del desarrollo económico, publicada en el año 1955, Lewis afirmaba que todo proceso de desarrollo engendra, forzosamente, una serie de costes (tensiones sociales, individuales, monopolios, excesiva rapidez urbanizadora), tal y como se extrae al estudiar la contribución del capital al crecimiento económico, según el grado de desarrollo de cada país y su velocidad de circulación

Del gran número de obras que publicó Lewis, pueden destacarse Economic Problems of the Moment, 1940 (Problemas económicos del momento); The Principles of Economic Planning, 1949 (Los principios de planificación económica); Planning of the Development, 1952 (Planificación del desarrollo); The Theory of Economic Growth, 1955 (La teoría del crecimiento económico); Tropical Development: 1880-1913, 1971 (Desarrollo en los Países Tropicales: 1880-1913); y, por último, Growth and Fluctuations, 1870-1913, 1978 (Crecimiento y fluctuaciones, 1870-1913)

  Biografia publicada el 2010-08-06. Ha recibido hasta ahora 2227 visitas
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